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정몽구 현대차 그룹 회장, 한국인 최초 세계 車산업 최고 권위 미국 ‘자동차 명예의 전당’ 헌액토마스 에디슨, 포드 창립자 헨리 포드, 벤츠 창립자 칼 벤츠 등과 나란히

[한국정책신문=최인철 기자]올해는 현대자동차 그룹이 현대그룹에서 계열분리한지 20년이 된다. 현대자동차그룹 정몽구 회장이 20년전 도요타, GM, 포드 등과 치열한 경쟁을 통해 글로벌 자동차 메이커로 부상시킨 주역이다. 이같은 업적에 힘입어 정 회장은 세계 자동차산업 최고의 권위에 빛나는 ‘자동차 명예의 전당(Automotive Hall of Fame)’에 한국인 최초로 헌액된다고 현대차 그룹이 7일 밝혔다.

1939년 설립된 미국 「자동차 명예의 전당」은 ▲명예의 전당 헌액(Hall of Fame Induction) ▲올해의 업계 리더상(Industry Leader of the Year) ▲자동차산업 공헌상(Distinguished Service Citation) ▲젊은 리더십 및 우수상(Young Leadership & Excellence Award) 부문에서 수상자를 매년 선정하고 있으며 올해부터 ▲모빌리티 혁신상(Mobility Innovator)을 추가했다.
세계 자동차 역사에 길이 남을 뛰어난 성과와 업적을 바탕으로 자동차산업과 모빌리티 발전에 중대한 역할과 기여를 한 인물을 엄선해 수여하는 ‘명예의 전당 헌액’이 가장 권위있고 영예로운 상으로 꼽힌다.
역대 주요 수상자로는 1967년 포드 창립자 헨리 포드(Henry Ford), 1969년 발명가 토마스 에디슨(Thomas Alva Edison), 1984년 벤츠 창립자 칼 벤츠(Karl Friedrich Benz), 1989년 혼다 창립자 혼다 소이치로, 2018년 도요타 창립자 도요타 키이치로 등이 있다.
올해 수상자들에 대한 시상식은 7월 디트로이트에서 열릴 예정이다.
'자동차 명예의 전당'은 “정몽구 회장은 현대차그룹을 성공의 반열에 올린 업계의 리더”라며 “기아차의 성공적 회생, 글로벌 생산기지 확대, 고효율 사업구조 구축 등의 성과는 자동차산업의 전설적 인물들과 어깨를 나란히 한다”며 헌액 이유를 밝혔다.

정몽구 회장은 2001년 '자동차 명예의 전당'으로부터 '자동차산업 공헌상'을 수상했으며 이번 ‘자동차 명예의 전당’ 헌액으로 다시 한번 세계 자동차 산업에서의 공로를 인정받게 됐다.
정 회장은 한국 자동차 산업의 발전을 위해 끊임 없이 도전해 왔다. IMF 외환위기 당시 국내 자동차 업체들이 극심한 위기를 겪고 있는 가운데 정몽구 회장은 기아자동차를 인수해 성공적으로 회생, 글로벌 자동차업체로 육성했으며 2010년 현대·기아자동차를 글로벌 톱 5업체로 성장시켰다.
정 회장의 저력은 글로벌 경영에서 진가를 나타냈다. 미국와 중국 등 글로벌 주요 지역에 현지 공장을 건설하며 세계 자동차 업체 중 유례가 없는 빠른 성장을 기록했다. 정 회장은 계열분리 이후 다임러크라이슬러, 미쓰비시와 전략적 제휴로 글로벌 우군을 만들었고 자체 개발 엔진 을 성공시키면서 명실상부한 한국 자동차 산업의 기술독립을 이뤄냈고 지론인 '품질경영'을 통해 글로벌 메이커를 넘어서는 바탕을 만들어냈다. 세계 각지에서 균일한 고품질의 생산공장을 적기에 건설할 수 있는 표준공장 건설 시스템을 확립했으며 세계 최대 규모의 연구개발센터를 구축해 기업 본연의 경쟁력을 확충했다.
부품 공급망(Supply Chain) 혁신을 매개로 협력업체의 글로벌 성장도 촉진했다. 현대·기아차의 해외공장 건설 시 국내 부품업체 공동 진출은 정몽구 회장의 동반성장 의지의 결과물이다. 미국과 중국 등에 공동진출한 부품업체들의 경쟁력 확대를 통해 한국 자동차 산업의 선순환형 생태계를 구축했다.
현대의 오랜 숙원이던 자동차용 강판 자체 수급도 달성했다. 현대제철 일관제철소를 건설해  국내 소재산업 도약도 이끌었다. 일관제철소는 그룹 내 시너지 효과를 극대화하는 동시에 세계 최초로 자원순환형 사업구조를 갖춰 기업의 환경에 대한 책임과 지속가능 경영의 새로운 패러다임을 제시했다.
정 회장은 혁신 리더십과 경영철학을 인정받아 ▲2004년 ‘비즈니스 위크(Business Week)’ 최고 경영자상 ▲2005년 ‘오토모티브뉴스(Automotive News)’ 자동차 부문 아시아 최고 CEO ▲2009년 미국 ‘코리아 소사이어티(Korea Society)’ 밴 플리트상 ▲2012년 ‘하버드 비즈니스 리뷰(Havard Business Review)’ 세계 100대 최고 경영자상 등을 수상한 바 있다. 밴 플리트(Van Fleet)상은 미국의 한미 친선 비영리 단체인 코리아 소사이어티가 매년 한미 관계에 지대한 공헌을 한 인물이나 단체에게 수여하는 상이다.


최인철 기자  Ian@kpinews.co.kr

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