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SK이노베이션 '미래먹거리' 배터리·분리막 투자 '속도'국내 기업 최초 ‘그린 론’ 조달 통해 재원 확보…친환경성 대외적 인정
<SK이노베이션 제공>

[한국정책신문=한행우 기자] SK이노베이션(대표 김준)이 신성장 동력으로 육성 중인 배터리, 분리막 사업에 투자를 강화한다. 이를 위해 국내 기업 최초로 ‘그린 론(Green Loan)’ 조달을 통해 재원 확보에 성공했다.

배터리는 국내 화학사들이 ‘미래 먹거리’로 낙점한 분야지만 대표 기업인 LG화학과 SK이노베이션이 상반기 적자를 내는 등 수익성 확보가 시급한 상황이다. 

16일 화학·배터리업계에 따르면 SK이노베이션은 신성장 동력으로 육성 중인 배터리, 분리막(LiBS) 사업의 해외 생산 기지를 안정적으로 확보하기 위해 법인이 위치한 미국·유럽·중국에서 현지 차입을 진행하는 투자 실행력 강화에 나선다.

이번 달을 시작으로 내년까지 확보될 자금은 미국, 헝가리에서 건설 중인 전기차 배터리 공장과 중국, 폴란드 분리막 생산 공장 건설을 위한 투자 자금으로 활용될 예정이다. 차입 규모는 미화 6.2억 달러, 중국 5억 위안(RMB) 등 약 8000억원이다.

SK이노베이션은 계획된 투자에 대한 실행력을 높이기 위한 자금 조달 방안으로 ‘그린 론’을 선택했다. 이는 국내 민∙관을 통틀어 최초 사례다. 

대표적인 친환경 미래사업으로 꼽히는 전기차 배터리와 배터리 핵심소재인 분리막 투자에 그린 론을 조달하면 사업의 친환경성을 대외적으로 인정 받을 수 있어서다. 특히 그린 론의 경우 본드(Bond)와 달리 분할 인출이 가능해 투자 진척에 맞게 자금을 관리할 수 있다는 장점도 있다.

그린 론과 같은 ‘그린 파이낸싱(Green Financing)’은 주로 신재생 에너지, 전기차, 에너지 효율화 같은 친환경 사업 프로젝트와 인프라 사업 자금 조달에 활용된다. 인증 절차 통과에 시간이 소요되고 사후 관리 의무도 발생하지만 은행 입장에서는 최근 환경문제 해결에 기여할 수 있는 기업에 투자함으로써 사회적 책임을 실천할 수 있어 세계적으로 증가하는 추세다.

SK이노베이션은 현재 건설 중인 미국 조지아, 헝가리 코마롬 2공장이 2022년 상업 가동에 돌입하면 국내를 포함해 약 40기가(GWh)의 배터리 생산 능력을 갖추게 된다. 올해 말 먼저 완공되는 중국 창저우, 코마롬 1공장은 내년 상반기 상업 생산에 돌입한다.

소재 사업 자회사인 SK아이이테크놀로지의 분리막 사업도 중국, 폴란드 신규 설비를 확보해 2025년 글로벌 생산 능력을 25억㎡까지 확대하고 시장 점유율을 30%까지 달성함으로써 습식분리막 기준 글로벌 1위 업체로 도약하겠다는 계획이다. 

특히 전기차 배터리의 핵심소재인 분리막 생산설비 투자는 최근 한일 무역 갈등 상황 속 필수소재 국산화에도 기여할 것으로 기대를 모으고 있다.

임수길 SK이노베이션 홍보실장은 “그린 론을 성공적으로 조달한 것은 SK이노베이션의 배터리와 핵심소재인 분리막 제품의 친환경 미래사업으로의 가치와 성장성을 인정 받은 결과”라며 “앞으로도 사업 본연의 경쟁력에 기반해 사회적, 경제적가치를 동시에 창출해 나갈 것”이라고 설명했다. 

한편 SK이노베이션의 배터리 사업은 1분기 869억원, 2분기 671억원 등 상반기 총 1500억원 이상의 누적적자를 낸 바 있다. 

한행우 기자  hhw86@kpinews.co.kr

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